THE MAN BEHIND THE LENS: MR. LI (LAOWA 15MM 2.0 ZERO-D FE) - Laowakorea



 
THE MAN BEHIND THE LENS: MR. LI (LAOWA 15MM 2.0 ZERO-D FE)
Laowa의 수장이자 혁신적인 렌즈 디자이너와의 인터뷰 우리는 절대 포기하지 않습니다. 결코 타협하지 않습니다. 나는 나와 같은 사람들이 우리와 함께 할 것이며, 우리가 꿈을 꾸면 하늘이 될 것이라고 확신합니다. 이 것이 우리가 ‘몽상가(Dreamer)’라는 용어를 사용하는 이유이기도 합니다.
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PR: Mr. Li, 당신의 작업과 렌즈 설계 과정에 대해 몇 가지 질문을 할 기회를 주신 것에 대해 감사드립니다.
질문에 앞서, 먼저 당신에 대해 좀 더 알고 싶어요. Laowa에서의 직책과 배경에 대해 조금 이야기 해 주실래요?

Mr. Li: Laowa에 관심을 가져 주셔서 감사합니다! 저는 베이징 공과 대학 (Beijing Institute of Technology)에서 광전자 공학을 전공했습니다. 졸업 한 이후 제 커리어는 쭉 렌즈 디자인이었습니다. 저는 일반 소비자용 카메라, 비디오 카메라 및 시네마 카메라 뿐만 아니라 의료, 보안, 스마트 폰 및 VR과 같은 응용 분야의 산업용 광학 렌즈를 설계했습니다.

저의 주된 작업은 오늘날 주류 포토그래퍼들이 사용하는 사진 카메라용 렌즈에 관한 것이었습니다. DSLR 렌즈를 설계 할 때 대부분의 작업은 초광각에서부터 표준렌즈 및 텔레, 고배율 렌즈에 이르기까지 전체 범위를 망라하는 복잡한 줌 렌즈를 설계했습니다. 대기업에서 줌 렌즈를 가지고 일하는 것은 필연적으로 제한이 있었기 때문에 나는 내 자신의 프로젝트와 열정을 추구 할 수 없었습니다. 어느 시점에서 연구와 개발을 위한 열정과 동기 부여를 잃어버렸죠.

그래서 저는 업계의 일부 포토그래퍼 및 동료들과 함께 대기업이 제공하는 표준 이상으로 즐길 수 있고 재미있는, 흥미로운 렌즈를 디자인하기로 했습니다. 알다시피, 저는 이제 Laowa 팀의 광학 렌즈 디자이너가 되었습니다. 이전처럼 팀에 지침을 주는 대신, 실제 렌즈 디자인 과정에 더 많이 관여하고 있습니다.

PR: 우리는 Laowa 15mm 2.0 Zero-D FE가 유니크한 초점 거리와 최대개방 조리개 조합을 가진 매우 흥미로운 렌즈라고 생각합니다. 다재 다능한 초광각 렌즈이죠. 그래서 우리는 이 렌즈를 설계하는 과정에 대해 더 알고 싶습니다. Laowa의 첫 번째 미러리스 디자인(mFT 7.5mm 2.0과 함께), 소니 센서 앞에 필터 스택이 있는 것이 문제였나요? 아니면 광학적 디자인으로 쉽게 설명할 수 있는 부분이었나요?

Mr. Li: 당신이 Laowa 15mm 2.0 Zero-D FE에 관심을 가져줘서 기쁘네요.

모두 알다시피, 소니 미러리스 카메라 바디는 매우 편리하고 컴팩트합니다. 그러나 대부분의 기존 광각 렌즈는 거대하고 무거워 컴팩트하지 못하죠. 그 것은 소니의 작은 바디가 주는 편리함을 마음껏 누릴 수 없게 합니다. 그리고 풍경을 촬영 할 때 커다란 광각렌즈는 쉽게 필터를 사용 할 수 없습니다. 일반적인 광각 렌즈의 또 다른 문제점은, 건축 촬영을 할 때 엄청난 후보정이 필요하다는 것입니다. 그만큼 왜곡 수준이 심각하죠. 그래서 나의 목표는 스크류-온 (screw-on) 필터를 장착 할 수 있는 작은 렌즈를 만드는 것이었고, 이는 매우 작은 기본적인 왜곡만을 가지고 있습니다.

미러리스 카메라의 짧은 플랜지 초점 거리의 설계 가능성을 이용하여 DSLR 용 광각 렌즈의 기존 디자인 개념을 없앴습니다. 덕분에 저는 전체 디자인을 재구성 할 수 있었습니다.

저는 합리적인 초점 거리 비율의 전면 및 후면 렌즈로 렌즈를 설계하고, 비구면 요소 2 개와 저 분산 요소 3 개를 배치했습니다. 최종 결과는 매우 작고 가벼운 15mm f / 2.0 울트라 와이드 앵글 렌즈였습니다. 이 렌즈에는 72mm 스크류 인 필터를 사용할 수 있습니다. 왜곡은 제로에 가깝고 매우 빠릅니다. 나는 이 것이 많은 사진 작가들에게 편의성과 성능 모두를 가져다 줄 것이라고 생각합니다.

Cover glass from the Sony A7, A7II, Kolari version 2 mod, and Kolari Ultra-Thin mod (from Kolari’s website )

소니 센서 앞 커버 유리의 문제점에 대해 언급하셨습니다. 디자인 과정에서 고려해 본다면 실제로는 다루기가 어렵지 않습니다. 물론 다른 카메라에서 소니 커버 글래스 용으로 설계된 렌즈를 사용하면 결과가 좋지 않을 수 있습니다. 많은 브랜드의 커버 필터는 상당히 다양하며, 특정 브랜드 용으로 설계되지 않은 렌즈를 사용하면 가장자리의 필드 곡률 및 색수차가 나타납니다. 이것은 작은 사출 동공과 큰 사출 각도의 광각 렌즈에서 특히 그러합니다.

 

PR: 많은 다른 렌즈 제조사는 기하학적인 왜곡을 후보정 과정에만 의존하는 것처럼 보입니다. 그러나 15mm 2.0 Laowa의 왜곡이 매우 낮은 “Zero-D” 광각 렌즈 라인 군 중 하나 입니다. 솔직히 말해서 저는 이걸 보고 좀 놀랐어요. 왜 다른 대부분의 제조사들과 정반대로 가기로 했나요?

Mr. Li: 보시다시피 Laowa 렌즈는 이런 것들 때문에 시장에서 독보적입니다. 이 것이 우리의 미션이기 때문에 독보적이고 싶죠. 보다 넓은 화각을 탐험하고, 포토그래퍼에게 더 많은 즐거움을 제공하기 위해 새로운 도전 과제를 해결하고자 합니다. 이는 단순히 시장에 있는 렌즈와 유사한 렌즈를 만드는 대신 새로운 제품을 개발하고자 하는 우리의 동기입니다. 이 시장에서 생존하기 위해 모두가 품질을 낮추고, 가격을 낮춘다면 결국 사진 업계는 더 이상 창조적인 제품이 없을 것입니다. 포토그래퍼는 창조적인 렌즈 없이 새로운 작업을 만드는 데에 관심이 없을 것입니다. 15mm 2.0은 이러한 우리의 디자인 컨셉을 반영합니다.

Sony A7rII | Laowa 15mm 2.0 Zero-D | f/8.0

우리는 다른 제조사와 비교할 수 없을 정도로 작은 크기의 렌즈를 만들어냈을 뿐만 아니라, 이 초점 거리에서 새로운 수준의 기하학적 보정(거의 제로 디스토션)과 빠른 속도에 도달했습니다. 이를 우리는 ‘독창성’이라고 부릅니다.

 

PR: 40년 전에는 특수 렌즈 몇 개에 국한 되었지만, 비구면 요소는 현재 최대 85mm 초점 거리를 가진 대부분의 렌즈에서 흔히 볼 수 있습니다. 종종 이러한 비구면 요소는 렌즈의 보케 렌더링에 해로운 영향을 미치고, 초점이 나갔을 때 “어니언 링” 같은 패턴을 만듭니다. 15mm 2.0은 비구면 요소 2개를 사용했음에도 불구하고 왜 이러한 문제가 없나요?

Mr. Li:  “양파 링”은 비구면 요소의 거친 표면에 의해 발생합니다. 이러한 요소의 표면이 매끄럽고 청결하여 양파 링이 보이는 정도를 결정합니다. 양파 링이 나타나는 정도에 영향을 미치는 또 다른 요소는 광학 시스템에서 비구면 요소의 위치입니다. 우리는 15mm 2.0을 설계 할 때 두 가지 요소를 모두 다루었으므로이 문제를 성공적으로 피할 수있었습니다.

“Onion rings” in bokeh highlights (Leica Summilux 35mm 1.4 FLE)

PR:  Zeiss의 Otus 시리즈와 시그마의 아트 렌즈는 거대하고 무거운 렌즈를 생산하며 매우 빠른 최대 개방 조리개에서 최상의 이미지 품질을 제공 할 수 있다는, 업계의 트렌드를 시작했습니다. 15mm 2.0은 우리가 알고 있는 것처럼 컴팩트한 사이즈를 유지하기 위해 어떤 타협을 했습니까?

Mr. Li: 광학 디자인은 균형의 예술입니다. 또 광범위한 주제를 포괄적으로 고려해야 하는 예술이기도 합니다. 어떤 면에서는 줄다리기와 같습니다: 경기자가 높이에 따라 정돈 된 방식으로 줄을 서서 동시에 로프를 당길 때, 힘이 선형적으로 누적 될 수 있도록 최대한의 힘이 만들어집니다. 아주 빠르게요. 그렇지 않다면, 많은 사람들이 있더라도 훨씬 덜 효과적입니다.

이 비유가 광학 설계에 적용되는 방법은 다음과 같습니다. 많은 광학 구조물은 매우 복잡하고 표면 곡률이 높습니다. 이와 같이 높은 곡률을 갖는 렌즈 요소를 통해 빛이 통과함에 따라 색수차, 구면 수차, 코마 (comma) 등 넓은 범위의 광학 수차를 생성합니다. 어떻게 이러한 수차를 처리 할 수 있을까요? 이를 중화하기 위해 반대편 수차를 가진 요소를 도입해야 합니다. 따라서 수정을 위한 더 많은 요소가 필요하죠. 점점 더 많은 요소를 추가함에 따라 카메라 렌즈가 크고 무거워지는 것입니다. 그리하여 우리는 생산이 복잡하고 어려울 뿐만 아니라 비용도 매우 높은 렌즈를 갖게 되는 것입니다. 당사의 Laowa 15mm 2.0 FE Zero-D는 시장에서 유사한 렌즈 중 가장 빠른 조리개, 최소 크기 및 최소 왜곡을 가지고 있습니다. 그 성능은 매우 뛰어납니다. 크기를 매우 작게 만들 수 있었던 이유는 미러리스 카메라의 짧은 플랜지 초점 거리를 활용 했을 뿐만 아니라, 모든 요소를 최대한 활용했기 때문입니다. 어느 정도 타협이 있었다면, 저는 그 것이 주변부 조명과 색수차에 있다고 생각합니다. 이는 시장에서 유사한 렌즈와 동등합니다.

 

PR:  렌즈의 정교한 측정을 수행 한 다음, 몇 가지 등급을 제시하는 웹사이트가 여러 개 있습니다. 개인적으로 나는 그 테스트가 렌즈의 실제 품질을 거의 반영하지 못하며 너무 짧은 거리에서 테스트한다고 생각합니다.

그러나 많은 사람들이 구매를 결정하기 위해 이 등급과 테스트를 사용합니다. 이 렌즈 테스트를 어떻게 생각하십니까? 그리고 렌즈를 설계 할 때 이미 테스트를 고려해여 설계하나요?

Mr. Li: 네, 많은 리뷰어가 랩에서 렌즈 테스트를 하고 있습니다. 그러나 그들이 사용하고 있는 장비와 방법은, 일반적으로 덜 까다로운 광학 기기의 평가를 위해 설계된 프로토콜입니다. 그러나 현재 생산 되고 있는 많은 현대 렌즈는 더 넓은 화각과 훨씬 더 높은 해상도를 특징으로 합니다.

이러한 이전 프로토콜을 사용하여 테스트하면, 실제 성능보다 훨씬 성능이 떨어지는 것으로 보입니다. 이 렌즈는 가장 일반적인 촬영 거리에서 최상의 성능을 발휘하도록 설계 되었기 때문입니다.

예를 들어, 광각 렌즈의 경우, 우리는 풍경 사진을 위한 무한대 초점과 건축 사진을 위한 최소한의 거리에 집중 할 것입니다. 따라서 적어도 1m 거리에서 무한대까지 우수한 성능을 보장해야 합니다. 화각이 매우 넓어서 대상 거리가 1m보다 짧으면 매우 높은 필드 곡률을 갖게 됩니다. 따라서 렌즈가 이 짧은 거리에서 중앙 집중식으로 초점을 맞추면 가장자리 성능이 크게 떨어집니다. 차트를 사용하여 해상도를 테스트 할 때, 실험실 테스트에선 문제가 발생합니다. 광각 렌즈의 경우 전체 차트의 이미지를 캡처하려면 촬영 거리가 매우 짧아야하죠. 어쩌면 60-80cm 정도 떨어져 있을지도 모릅니다. 대부분의 초광각 렌즈는 이 거리 내에서 최악의 성능을 보입니다.

실험실 차트가 아닌 실제로 와이드 앵글 렌즈를 사용하며 실사와 가까운 거리에서 촬영을 하는 것은 드문 일입니다. 따라서 이러한 프로토콜을 사용하여 렌즈 성능을 테스트하면 결과가 매우 부정확합니다. 울트라 와이드 앵글 렌즈에 대한 몇 가지 나쁜 테스트 결과를 보여주는 웹 사이트에서 반대로 우수한 건축 사진 샘플을 제공 하는 것도 보았습니다. 저는 이게 차트 테스트가 왜 그렇게 부정확한지 설명할 수 있다고 생각합니다.

Sony A7s | Laowa 15mm 2.0 Zero-D | f/2.0

PR: 렌즈 디자인의 미래에 대해 어떻게 생각하십니까? 예를 들면…위상 프레넬 요소 또는 내가 들어 본 적이 없는 다른 기술? 더 많은 렌즈를 볼 수 있을까요?

Mr. Li: 광학 유리에 사용 되는 재료가 향상되고, 가공 기술이 더욱 세련 되면서 광학 디자인의 자유도가 훨씬 높아졌습니다. 점점 더 훌륭하고 작고 실욜적인 렌즈가 설계되고 생산 될 것입니다. 방금 언급한 위상 프레넬 요소의 기술은 더 작고, 컴팩트한 렌즈를 만들 수 있는 새로운 기술 중 하나입니다. 이는 위상 프레넬 렌즈의 분산이 굴절 유리 요소의 분산과 반대 되기 때문입니다. 또한 매우 가볍기 때문에 무게를 줄이고 색수차를 제어하는데 매우 유용합니다. 그러나 단점이 있습니다. 예를 들어, 명암을 낮추고 전파를 낮추는 미광을 (stray light) 만들기 쉽습니다. 현재로서는 위상 프레넬 렌즈는 망원 렌즈에만 적합합니다. 광각 렌즈의 각도는 넓지만 광선은 좁아서 위상 프레넬 기술은 광각 렌즈에 아직 이상적이지 않습니다.

 

PR: 제가 아는 한, 지금까지는 자동 초점 및 이미지 안정화 기능이 있는 “메인스트림” 줌 렌즈를 주로 설계했지만, 지금은 이미지 품질 뿐만 아니라 렌즈의 설계 품질을 크게 강조하여 다소 전문화 된 수동 초점 프라임 렌즈를 설계하고 있습니다. 저는 이 점이, 당신에게 큰 전환점이라고 생각되는데요. 실현하고자 하는 렌즈를 디자인하기 위해 Laowa에서 더 많은 자유를 누리고 있나요?

Mr. Li: 네, 앞서 언급했듯이 우리 팀의 사명은 촬영 옵션의 범위를 넓히고 촬영의 즐거움을 높이기 위해 최선을 다하는 것입니다. 더 자유롭게 사고할 수록, 더 많은 혁신입니다.

PR: 아직도 만들고 싶은 렌즈가 있겠지만, 지금까지 할 수 없었던 것이 있나요? 그 것은 무엇이고, 만들지 못하는 이유는 뭘까요?

Mr. Li: 저는 디자인 하고 싶은 렌즈가 많습니다. 그러나 우리 팀은 아직 충분히 성숙하지 않아요. 우리는 더 많은 기계 설계자와 전자 개발 인재가 필요합니다. 이 모든 것은 시간이 걸릴 것입니다. 나는 언젠가 일어날 것이라고 믿어요.

한 가지 더, 나는 우리의 브랜드 이름 ‘LAOWA’가 어디서 왔는지에 대해 말하고 싶었습니다.  ‘LAOWA’는 중국어로 늙은 개구리를 의미합니다. 중국에는 ‘우물 속의 오래된 개구리’라는 관용구가 있습니다. 지식이 부족한 사람들을 위한 은유입니다. 우물을 통해서만 세상을 알 수 있기 때문에 시야가 작습니다.

저 자체가 광학 디자인의 영역만 이해한다는 점에서 어떤 면에서 우물 속 늙은 개구리와 비슷하다고 말할 수 있겠습니다. 그러나 개구리는 우물 밖 하늘을 바라 볼 수 있습니다. 그리고 내가 보고있는 것은 하늘입니다. 개구리가 바라보는 하늘은 우리의 꿈입니다.

우리는 절대 포기하지 않습니다. 결코 타협하지 않습니다. 나는 나와 같은 사람들이 우리와 함께 할 것이며, 우리가 꿈을 꾸면 하늘이 될 것이라고 확신합니다. 이 것이 우리가 ‘몽상가(Dreamer)’라는 용어를 사용하는 이유이기도 합니다.

 

PR:  그리고 마지막 질문입니다. 스스로 설계한 렌즈를 사용하시나요? 그렇다면 좋아하는 렌즈는 무엇이며 언제 사용하세요?

Mr. Li: 제가 디자인한 렌즈를 사용합니다. 전 텔레줌 렌즈를 좋아했었는데, 지금은 매크로 렌즈를 더 좋아합니다. 더 가까이에서 보는 세계를 포착하기 위해서요. 버그 아이 뷰 (벌레가 가진 시야)에서 세상을 바라보는 것은 매우 매력적입니다. 동시에, 그것은 이 세상이 인간의 것만이 아니라는 것을 깨닫게 합니다. 인류는 오히려 자연에 속합니다.

 

PR: 오늘 시간 내주셔서 정말 감사드리며, 답변 감사합니다.

Mr. Li: 아닙니다. 미래에도 아이디어를 함께 나눌 기회가 있었으면 좋겠네요.

 

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